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Qué es la última milla en logística y a qué retos se enfrenta

La logística de última milla es la parte de la cadena de suministro que se encarga del transporte de productos desde su origen hasta el cliente final. A menudo, esto implica una entrega a un domicilio, lo que supone un gran desafío debido a la falta de la infraestructura adecuada, los obstáculos para el tráfico o la poca densidad de población en algunas áreas. 

Para cumplir con las expectativas, muchas empresas de logística están adoptando soluciones innovadores de última milla, como la entrega mediante drones, la entrega en puntos de recogida o taquillas automatizadas o el uso vehículos autónomos. Otras están optando por mejorar sus procesos internos para hacer que la logística de última milla sea más eficiente y rentable.

En este post te contamos qué es la última milla y cuáles son sus retos en el presente y futuro.

Qué es la última milla

En la logística, el último kilómetro o “last milees la etapa final de la cadena de suministro, la encargada de entregar el pedido al destinatario final. Se trata de una de las partes más costosas y complejas de la cadena de suministro, y a menudo, se convierte en el factor decisivo para medir la calidad del servicio. 

El último tramo suele ser el más difícil y costoso de todos, ya que requiere una coordinación precisa para asegurar que los productos lleguen a tiempo y en perfectas condiciones. Generalmente, se utilizan vehículos especialmente diseñados para este propósito, como furgonetas o camiones pequeños, ya que se necesita una gran cantidad de maniobrabilidad para llegar a los destinatarios finales.

La logística de última milla también puede presentar un reto porque los clientes son cada vez más exigentes en cuanto a tiempos de entrega y costes. Según un estudio realizado por SAP SE y Oxford Economics, el 70% de los consumidores están dispuestos a pagar más por una entrega rápida, y el 50% espera que sus pedidos sean entregados en el mismo día o el siguiente. 

La eficiencia del último tramo es crítica para el éxito de una empresa de logística. Si los productos no llegan a tiempo o están dañados, esto puede tener un impacto negativo en la reputación de la empresa y perder clientes. 

Por esta razón, muchas empresas están invirtiendo en tecnologías para mejorar la eficiencia de la última milla, como sistemas de seguimiento GPS, control de rutas y aplicaciones móviles.

Cómo funciona la última milla en logística

La última milla es el trayecto que hace el producto desde que sale de la fábrica, almacén o tienda hasta que llega a la casa del cliente. En la mayoría de los casos, y como ya hemos comentado, requiere de un mayor nivel de coordinación. 

¿Cómo funciona la última milla? La última milla en la logística se realiza mediante una serie de pasos coordinados entre diferentes agentes: 

  1. El primer paso es la planificación. Se trata de determinar el mejor itinerario para hacer llegar el producto al destino final, teniendo en cuenta todos los factores relevantes como la ubicación del cliente, el tráfico, etc.
  2. Una vez planificado el itinerario, se procede a la preparación del producto para su transporte. En este paso se realizan tareas como embalar el producto y preparar seleccionar el vehículo que lo transportará. En este punto debemos tener en cuenta el tipo de paquete, las condiciones de entrega y demás aspectos.
  3. El siguiente paso es el transporte propiamente dicho, que puede hacerse en vehículos como furgonetas, bicicletas, motos y demás, según lo planificado en el primer paso.
  4. El cuarto y último paso es la entrega del producto al cliente final. En este paso se realizan tareas como descargar el producto o entregarlo directamente al cliente. Gracias a la Prueba de Entrega Electrónica, la confirmación de entrega se genera de forma automática.

Cuáles son los retos y desafíos

En la última milla de la logística, el objetivo es entregar el paquete al cliente de la forma más rápida, segura y eficiente posible. Sin embargo, esto no siempre es fácil. 

Aquí te presentamos algunos de los retos y desafíos más comunes en la última milla de la logística: 

  • La congestión en las calles: El tráfico urbano puede ser un gran desafío para las empresas de logística. Los atascos y las multas por exceso de velocidad pueden hacer que se retrase la entrega. 
  • El tiempo: A menudo, los clientes quieren que se les entregue el paquete en un plazo de tiempo muy corto. Esto puede ser un reto para las empresas de logística, sobre todo si el paquete tiene que recorrer una gran distancia.
  • Vehículos: La escasez de vehículos adecuados para el transporte de productos a granel o voluminosos.
  • Infraestructuras: la falta de infraestructuras adecuadas para el transporte en algunas zonas. Esto hace que muchas veces sea necesario recurrir a soluciones improvisadas, lo que aumenta los costes y los tiempos de entrega.
  • La seguridad: En la última milla, es importante asegurarse de que el paquete llegue a su destino sin ningún problema. Esto puede ser un desafío si el paquete contiene productos frágiles o valiosos. 
  • La disponibilidad: En algunos casos el transportista llega al domicilio, pero no hay nadie en casa. Esto puede dañar y obligar a rehacer la ruta en caso de poder contactarlo.
  • Devoluciones: Aún son frecuentes, es uno de los desafíos, especialmente en el sector moda.
  • La escala: A medida que crece el e-commerce, cada vez más empresas están luchando por satisfacer las demandas de sus clientes. Esto puede ser un reto, sobre todo si la empresa no está preparada para el aumento de pedidos.
  • Los costes: En la última milla, los costes pueden ser un gran desafío para las empresas de logística. Los gastos de envío, almacenamiento y manejo pueden sumar una gran cantidad.

Ventajas

La logística de última milla presenta numerosas ventajas para quienes la trabajan, tanto a nivel económico como operativo.

Asimismo, también contribuye a mejorar la calidad del servicio, ya que permite una mayor flexibilidad y adaptabilidad a las necesidades específicas de cada cliente. 

En cuanto a los beneficios operativos, la logística de última milla permite una mayor coordinación y control de todo el proceso, lo que se traduce en una mayor eficiencia y productividad. Aplicar bien este punto también contribuye a reducir los tiempos de entrega, lo que supone un ahorro de costes importante para las empresas. 

En resumen, podemos decir que trabajar bien la logística de última milla presenta numerosas ventajas tanto a nivel económico como operativo. Es un modelo más eficiente y flexible que el tradicional, lo que permite una mejor calidad del servicio al cliente final.

Claves para mejorar la última milla

Como hemos visto, se trata de un proceso complicado y en el que hay que prestar muchísima atención a los detalles. En este caso dejamos algunas claves que pueden ayudar a mejorarla.

Taquillas inteligentes

El uso de las taquillas inteligentes cada vez tiene más sentido, trabajamos fuera de casa y es complicado indicar una dirección en la que estemos todo el día.

Las taquillas inteligentes están emplazadas en núcleos urbanos y disponibles para que el usuario introduzca un código previamente indicado para abrirlas y recoger su paquete.

Franjas horarias

Las diferentes agencias ofrecen franjas horarias en las que recibir el paquete, esto facilita que el usuario pueda recibirlo. Aunque evidentemente tienen un coste mayor, son cómodas para el cliente y para el negocio, que evita tiempo de gestión de paquetes no entregados.

Entregas “out of home” o puntos de recogida

En algunos casos no hay taquillas y tampoco podemos o queremos contratar una franja horaria, en ese caso las agencias de transporte ofrecen dejarlo en comercios cercanos, lo cual facilita la recogida en cualquier momento.

Con este formato de entregas las agencias ofrecen dejar los paquetes en comercios cercanos, lo cual tiene muchos beneficios ya que mejora la experiencia de usuario para muchas personas, ayuda a reducir el impacto medioambiental, reduce los tiempos de espera y permite utilizar tecnologías avanzadas para una mejor gestión de la entrega entre otros.

Desde hace un tiempo, empresas como Nacex están aplicando este modelo y su servicio Nacex.shop ha incrementado un 45% el númer de entregas gestionadas el año pasado.

Tecnología en la última milla

La tecnología está cambiando rápidamente el sector de la logística y está transformando la forma en que se realizan las entregas, optimizando el proceso de entrega y simplificando el trabajo de los repartidores. 

Funcionalidades como el software de gestión de entregas están simplificando el proceso de seguimiento y coordinación de las entregas. Permite a los operadores de logística coordinar las entregas, planificar los recorridos y trazar el estado de las mismas

También se están utilizando aplicaciones móviles para que los repartidores puedan recibir instrucciones y actualizaciones en tiempo real. La tecnología en last mile está mejorando la eficiencia y la fiabilidad de las entregas. Los repartidores están mejor preparados y se están utilizando vehículos más eficientes. También se están adoptando nuevas soluciones tecnológicas para mejorar la seguridad y la trazabilidad de las entregas.

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